We hebben 59 gasten online

Recensie ' Churchill De biografie' Andrew Roberts

Gepost in Geschiedenis

Churchill Andrew Roberts

Een biografie van zo'n 1200 pagina's die vanaf het begin tot het einde blijft boeien. Inderdaad heeft de auteur een meesterwerk geschreven. Roberts heeft dan ook ongelooflijke bronnen kunnen raadplegen waar hij in zijn 'woord van dank' aan memoreert. Maar dan nog wat een biografie. Ongelooflijk inhoudelijk zeer goed verwerkt. Men krijgt niet alleen een goed inzicht in de persoon Churchill maar ook in de geschiedenis van de 19e en 20e eeuw. Daarbij komt dat Churchill zelf ongelooflijk veel historische boeken heeft gepubliceerd. In zijn 'Conclusie' schrijft Roberts: 'Dit boek heeft kritiek niet gespaard en ik hoop dat het onderscheidend is geweest'. Dat is het zeker. Fouten worden gemaakt. Daar was Churchill zelf ook van overtuigd, zoals Churchill zelf schreef aan zijn vrouw Clementine, vanuit de loopgraven in de Grote Oorlog: 'Ik zou niets gedaan hebben als ik geen fouten had gemaakt'. Churchill leerde van zijn fouten en paste de lessen goed toe. Het kost weinig moeite om een aantal fouten te noemen maar het is een feit dat Churchill drie dodelijke bedreigingen van de westerse beschaving, door de Pruisische militaristen in 1914, de nazi's in de jaren dertig en veertig en het Sovjetcommunisme na de Tweede Wereldoorlog heeft onderkend. Volgens Roberts is het kernpunt van Churchill in 1940 niet dat hij in dat jaar een Duitse invasie tegenhield, maar dat hij de Britse regering ervan weerhield vrede te sluiten.

Een man die zelf deelnam aan vijf oorlogen toonde in zijn persoonlijk leven moed op de slagvelden. Die moed straalde hij ook uit in de strijd tegen de nazi's. Zijn pogingen om Franklin Delano Roosevelt te betrekken in de strijd tegen het fascisme, waarvan hij overtuigd was dat die strijd niet gewonnen kon worden zonder de deelname van de VS, mondde tenslotte uit in een vriendschap tussen Roosevelt en Churchill, welke uiteindelijk leidde tot de vernietiging van nazi-Duitsland. Tijdens mijn bezoek in 2012 aan Hyde Park, het landgoed van F.D.Roosevelt in de staat New York, stond ik voor het graf van F.D.Roosevelt en een Amerikaanse vrouw huilde. Haar man vroeg aan haar waarom ze huilde. Ze antwoordde hem: Door Roosevelt ziet het land er nu heel anders uit'. Dit geldt natuurlijk ook voor Churchill. Dankzij hem leven wij in vrijheid. De democratie is hem dank verschuldigd. 

Titel: Churchill De biografie

Auteur: Andrew Roberts.

Uitgeverij: Prometheus ISBN 9789035145283 € 30,00