We hebben 232 gasten online

Berichten militaire oorlogslachtoffers Deel 4

Gepost in Over mijzelf

Herbegrafenis gesneuvelden uit WOI in Fromelles

Bijna een eeuw na hun dood in de Eerste Wereldoorlog heeft zaterdag 30 januari 2010 een aantal van hen alsnog een fatsoenlijke begrafenis gekregen. Dat gebeurde in het dorp Fromelles in Noord-Frankrijk op een nieuw aangelegde begraafplaats waar honderden mensen sneeuw en kou trotseerden om de plechtigheid bij te wonen. Het ging om de eerste in een reeks van begrafenissen van in totaal 250 soldaten uit Australië en Nieuw-Zeeland die sneuvelden op 19 juli 1916 tijdens de Slag om Fromelles.

In het Noord-Franse dorp Fromelles zijn vandaag een aantal Britse en Australische oorlogsslachtoffers opnieuw begraven die omkwamen tijdens de Slag om Fromelles in de Eerste Wereldoorlog.

Enige tijd geleden werden bij Fromelles de lichaamsresten van 250 gesneuvelde militairen blootgelegd. Het ging om Britse en Australische militairen die sneuvelden tijdens de Slag om Fromelles en hierna door de Duitsers in een bos werden begraven.

De Britse en Australische autoriteiten besloten de militairen een plechtige begrafenis te geven. Enkelen van hen werd gisteren door hun nabestaanden en vertegenwoordigers van de Britse en Australische regeringsvertegenwoordigers alsnog de laatste eer bewezen. De komende maanden worden ook de andere militairen herbegraven. Op 19 juli, als de Slag om Fromelles exact 94 jaar geleden is, wordt de laatste soldaat herbegraven.

Slag om Fromelles
De Slag om Fromelles was eigenlijk een afleidingsmanoeuvre om de Duitse soldaten die richting de Somme waren getrokken uit te schakelen. Op 19 juli 1916 begon de aanval op de Duitse soldaten. Omdat de beschietingen echter op 16 juli al waren begonnen, stonden de Duitsers ze al op te wachten. De geallieerde soldaten rukten op over moeilijk begaanbaar terrein en waren een makkelijke prooi voor de Duitse verdedigers. Voordat de aanval überhaupt was begonnen werden de geallieerden al beschoten. De mislukte veldslag kostte naar schatting 5500 Australiërs en 1500 Britten het leven. De Duitsers hadden ongeveer 1500 doden of gewonden te betreuren.

Last salute for fallen heroes as troops are laid to rest

31 JAN 2010 SUNDAY MAIL Mike Larkin

THE first of 250 recently found bodies of World War I soldiers were buried in a snowy French village yesterday.

It marked the start of a process to give the bodies - including 26 Scots soldiers - new graves in a military cemetery built in Fromelles, near Flanders.

It's the first Commonwealth War Graves Commission cemetery to be built for 50 years.

Australian, British and French flags flew at half-mast as the first coffin, holding the remains of an unknown soldier, was lowered into the ground.

The bodies were excavated last year from six mass graves, where they had been buried by the Germans after the 1916 battle of Fromelles.

Ministers, villagers and families of those who died in the battle were among the 400 people at the ceremony.

Veterans Minister Kevan Jones said: "It was the wish of the governments to give these brave soldiers a fitting place of rest, honouring the commitment shown to our fallen after the First World War.

"Work to try to identify them has already begun, and I urge again any families who think they may have a relative killed at the battle of Fromelles to come forward to assist with this."

All but one of the burials will take place over the next four weeks.

The final soldier will be reburied at a ceremony on July 19 to mark the 94th anniversary of the battle.

Each soldier will initially be buried without a permanent headstone in case they are identified when DNA tests are completed in March, Archaeologists from Glasgow University working with Oxford University and NHS Greater Glasgow and Clyde began the excavation of the site last May and it was completed in September.

Tests on bones recovered from the mud revealed most of the soldiers were under 20 years of age.

The Battle of Fromelles began on July 19, 1916, and was the first major encounter on the Western Front involving Australian troops.

The 5th Australian Division lost 5533 men and the 61st British Division suffered 1547 losses. It is Australia's biggest loss of life.

Fromelles mayor Hubert Huchette told the gathering that "by welcoming the soldiers at the heart of our village, we wish to remember daily what they did for our country."

Soldaten uit WOI na 90 jaar opgegraven en geïdentificeerd

Australiërs zijn op de militaire begraafplaats in het Franse Fromelles begonnen met het opgraven van soldaten. Die werden door de Duitsers meer dan 90 jaar geleden in massagraven gedumpt.

Soldaten WO 1 geidentificeerd na 90 jaar

Vorig jaar in mei zijn vijf locaties - groene weiden - nabij de plaats van de veldslag ontdekt (foto) waar 225 tot 400 soldaten anoniem zijn begraven.

De Commonwealth War Graves Commission wil de Britse en Australische soldaten een individueel graf geven. Van de gevonden resten worden dna-stalen genomen, al bestaat er twijfel of dat nog in alle gevallen bruikbaar zal zijn.

Beslissend voordeel

Op 19 juli 1916 vielen er bij een slag in Fromelles zoveel doden dat ze nooit gevonden of geïdentificeerd werden. Een begrafenis hebben de soldaten nooit gehad. Die dag werden twee geallieerde divisies met Britse en Australische soldaten ten aanval gestuurd om een sterk beveiligde Duitse positie, genoemd Sugar Loaf, in te nemen. Hierbij vielen 2.300 doden en ongeveer 5.000 gewonden. De Duitsers wisten dat er een aanval op til was. Deze wetenschap en het terrein dat in hun voordeel speelde, leverde de Duitsers een beslissende voordeel op.

"In Flanders Field"

Het bekende gedicht "In Flanders Field" van John McCrae beschrijft een andere veldslag die een jaar eerder ook nabij Fromelles plaats vond. De vondst van de vijf anonieme massagraven is de grootste sinds het eind van de Tweede Wereldoorlog.

Het opgraven en opnieuw begraven van de soldaten zal 15 maanden duren. In 2010 bij de 94ste verjaardag van de slag zou alles in orde moeten zijn.

Van 165.000 soldaten van het Britse Commonwealth zijn de resten nooit teruggevonden.