We hebben 167 gasten online

Recensie Geert Mak 'Reizen zonder John'

Gepost in Recensies

geert mak reizen zonder john

Geert Mak besloot om de ontdekkingsreis, die John Steinbeck in 1960 door de VS maakte en beschreef in ´Reizen met Charley´, in 2010 over te doen en dezefde route te volgen en daar ook een verslag van te maken. Voor Geert Mak was Amerika al sinds de jaren vijftig van de twintigste eeuw een 'geheime liefde´. Wat is er in 2010 overgebleven van het beeld dat Steinbeck in 1960 schetste van Amerika. Zelf al zo´n 7 keer een reis naar de VS gemaakt, volg ik met interesse de beschrijvingen van Geert Mak en als historicus lees ik natuurlijk graag de historische beschouwingen over de VS. Laat ik meteen de indruk wegnemen dat het boek enkel zou gaan over de verschillen tussen 1960 en 2010. Integendeel Geert Mak zet in al zijn beschrijvingen ook steeds de geschiedenis van en het ontstaan en de tot ontwikkeling gekomen federale staat versus de deelstaten met verve uiteen, en wat er uiteindelijk in 1960 van is geworden, en vergelijkt dat dan met het Amerika in 2010. Herhaaldelijk komt Mak erachter, dat Steinbeck feit en fictie vaker door elkaar haalde, waardoor vergelijkingen moeilijk worden. In het boek komen de tekortkomingen van het huidige Amerika uitvoerig aan de orde, maar ook Gods eigen uitverkoren natie en de missie van de VS in de wereld. Mak maakt veel gebruik van algemene gegevens om een duidelijk beeld te schetsen van de ontwikkeling van deze federale staat. Een ieder die het land meerdere keren heeft bezocht weet dat 'het Amerika' niet bestaat. Het is een land in verscheidenheid en een land dat met de relatief kleine bevolking veel rijkdom bezit, in vergelijking met de rest van de wereld, en dat is gelijk de paradox van een land waar meer dan 50 miljoen inwoners onder de armoedegrens leven. De ontwikkeling van landbouwstaat naar industriële staat heeft echt nog niet zo lang geleden plaatsgevonden, ook niet van isolationisme naar grootmacht nummer één. De rol van de spoorwegen en daarna het aanleggen van het Interstates systeem onder Eisenhower, maakte dat het immense land open kwam te liggen, voor diegenen die het wilden ontdekken. Een ontdekking die ertoe leidde dat men niet kan spreken over één cultuur met zijn uitingen maar door de immigranten een multiculturele samenleving werd in al zijn uitingen. Dat een kapitalistisch land nu bankiert bij een communistisch land is een andere paradox waar vooral de Republikeinen mede verantwoordelijk voor zijn. In zijn hart is de gemiddelde Amerikaan nog steeds een isolationist waardoor het buitenlandse beleid maar al te gemakkelijk ten prooi valt aan allerlei impulsieve acties in Washington, tot aan oorlogen toe. Het Messiaans bewustzijn in de Amerikaanse geest 'A city upon a hill'. De diepe overtuiging dat Amerika een speciaal uitverkoren en gezegend land is en dat iedere mens volgens die waarden hoort te denken, maken de Amerikanen blind voor de verleidingen van de macht, en ook voor de complexiteit van de werkelijke wereld. Zie de oorlogen in Vietnam, Irak en Afghanistan en de uitkomst daarvan. De wetmatigheden van de geschiedenis, veronderstellen ze, gelden niet voor hen.

Titel: Geert Mak

Auteur: Reizen zonder John Op zoek naar Amerika

Uitgeverij: Atlascontact ISBN 9789045021614 €24,95