We hebben 237 gasten online

Recensie 'De Churchill Factor' Boris Johnson

Gepost in Recensies

De Churchill factor Boris Johnson

Er kan over gediscussieerd worden of geschiedenis de geschiedenis van grote figuren is. De geschiedenis is ondenkbaar zonder die talloze miljoenen mensen die in de afgelopen eeuwen inhoud hebben gegeven aan die geschiedenis. Toch kan gesteld worden dat er in de geschiedenis ook figuren zijn geweest die een onuitwisbare indruk hebben achtergelaten. Ik doel hier niet op de talloze dictators en heersers die er niet voor terugschrokken menselijk leven ondergeschikt te maken aan hun doelstellingen en macht. Boris Johnson is van mening dat Churchill een man is die geschiedenis schreef. In zijn boek 'De Churchill factor' beschrijft hij de man en staatsman Churchill en het feit dat de wereld er zonder hem heel anders zou hebben uitgezien. Maar hij tekent ook aan dat we er voor dienen te zorgen dat de staatsman Churchill niet moet worden vergeten.

Hij geeft daar in zijn boek enkel significante voorbeelden van. 'De Churchill Factor' is niet een biografie zoals de biografie van Roy Jenkens 'Churchill' verschenen bij Macmillian in London in 2001, algemeen omschreven als een 'Masterpiece of Biography'. Johnson stelt zich de vraag: 'Wat maakt Churchill, een van de belangrijkste leiders van de twintigste eeuw, zo uniek en briljant? Wat een opgave. Want hoe beschrijf je een staatsman die als lid van het Britse parlement,talrijke ministersposten en twee maal als minister president op negentigjarige leeftijd overleed in 1965. Geboren in 1874 zou hij  een onuitwisbare invloed hebben, niet alleen in zijn eigen land maar in de hele wereld. Wie realiseert zich dat pas in 1871 de Duitse eenheidsstaat ontstond en dat Churchill het tijdens zijn leven zou meemaken dat twee keer, in 1914 en 1939, Duitsland de wereld in brand zou zetten.Wat waren de drijfveren van Churchill? Johnson wijst naar de jeugd van Churchill, de eenzaamheid waarin hij opgroeide. Waren er tijdens zijn loopbaan dan alleen maar successen te melden? Nee zeker niet. Zijn ontslag als minister, door de nederlaag tijdens de Dardanellen operatie (Gallipoli) tijdens de Eerste Wereldoorlog wordt hem nog steeds nagedragen. Opmerkelijk is wel dat hij in 1917 toch weer tot het kabinet toetrad als minister van munitie. Hij werd daarna achtereenvolgens in 1919 minister van oorlog en luchtmacht en in 1921 minister van koloniën. Maar als minister van financiën brengt hij Engeland terug in de gouden standaard, wat achteraf niet de meest gelukkige beslissing is geweest. In 1931 werd Engeland gedwongen zich daaruit terug te trekken. Als parlementslid zou hij vanaf 1932 vervolgens herhaaldelijk wijzen op de Jodenvervolgingen in Duitsland en het gevaar van de nazi-ideologie. Hij zag met gruwelijke helderheid wat er zou gaan gebeuren. Toen dan ook de appeasement politiek van Neville Chamberlain, door de politieke realiteit, werd ingehaald raakte Engeland in oorlog met Nazi-Duitsland. De vraag of er niet met nazi-Duitsland moest worden onderhandeld en zo een oorlog moest worden voorkomen wordt uitvoerig door Johnson gebruikt om aan te tonen dat het alleen Churchill en hij alleen het was die er in slaagde te voorkomen dat men voor het dictatoriale nazi regiem zou buigen. Door de onverzettelijkheid van Churchill zijn de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van dictatuur uiteindelijk praktijk geworden in Europa. Daar heeft de Churchill factor zeker aan bij gedragen.

Titel: De Churchillfactor

Auteur: Boris Johnson

Uitgeverij: Unieboek/Het Spectrum ISBN 9789000343546 € 24,99