We hebben 248 gasten online

Recensie 'Çécile en Elsa, strijdbare freules' Elisabeth Leijnse

Gepost in Recensies

Deze biografie kan zonder meer een monument worden genoemd. Elisabeth Leijnse heeft er 12 jaar aan gewerkt en het resultaat mag er zijn. Maar er is echter niet alleen sprake van een biografie maar ook van een cultuurgeschiedenis van Nederland van het einde van de negentiende eeuw tot aan de Tweede Wereldoorlog. Elisabeth Leijnse is hoogleraar letterkunde aan de Universiteit van Namen. Bij haar onderzoek kon ze gebruik maken van tot dusver onbekende dagboeken en brieven. In haar verantwoording schrijft ze dat ze door een reeks gelukkige toevalsfactoren, maar vooral dankzij de loyale medewerking van de nabestaanden, goud in handen had gekregen. Daardoor kon deze biografie uitgroeien tot méér dan de som van twee geïsoleerde vrouwengeschiedenissen: een panoramisch doorzicht in de geschiedenis, van fröbelonderwijs naar de eerste universitaire studie voor vrouwen, van sociaalliberalisme naar feminisme, van fin de siècle naar modernisme, van pacifisme naar katholiek nationalisme, van Eerste naar Tweede Wereldoorlog.

Maar behalve dat waren de bronnen voor Elisabeth Leijnse krachtig door hun psychologische pregnantie. Elisabeth heeft op veel vragen geen een sluitend antwoord kunnen of willen geven. De gedachten en motieven van de hoofdpersonen beschrijft Elisabeth alleen voor zover ze zijn vastgelegd in egodocumenten en betrouwbare getuigenissen. Daarbij heeft ze zich laten leiden door een bedenking die Elsa zo vaak herhaalt in haar dagboeken:'en de werkelijkheid is toch altijd zoo veel gecompliceerder dan ze hier kan beschrijven'. Geen wonder dat deze biografie de Erik Hazelhoff Biografieprijs van 2016 heeft gewonnen. Lees hoe twee zussen, dochters van een progressief aristocratengezin De Jong van Beek en Donk opgroeien als freules én als strijdbare vrouwen. Maar bovenal, hoewel verbonden met elkaar, ze door de keuzes die ze maken in hun leven, elkaar bittere verwijten maken. Een absolute aanrader deze biografie, maar tevens een cultuurgeschiedenis.

Titel: Cécile en Elsa strijdbare freules

Auteur: Elisabeth Leijnse

Uitgeverij: De Geus ISBN 9789044534825 € 29,95